Nama Lengkap : James Philip Milner
Tempat Lahir : Wortley, Leeds, Inggris
Tanggal Lahir : 04 Januari 1986 (28 Tahun)
Kebangsaan : Inggris
Posisi : Gelandang
No Punggung : 7
Tinggi : 175 cm

Karir

Gelandang yang memiliki kemampuan menyerang yang baik ini merupakan salah satu gelandang yang mampu mengubah jalannya alur pertandingan. Tekad dan semangat juangnya yang tinggi kerap membantu mengangkat moral rekan-rekan satu timnya kala mereka berada dalam situasi yang sulit. Kemampuannya dalam hal kecepatan dan kekuatan juga kerap menjadi senjata dalam penyerangan yang dibangun oleh timnya.

Pemain yang memiliki nama lengkap James Philip Milner ini mengawali karirnya di dunia sepak bola bersama dengan klub kota kelahirannya, Leeds United. Ia bergabung bersama dengan akademi Leeds United kala usianya baru 10 tahun.

Bakat sepak bola Milner terlihat sejak kecil. Disamping memiliki kemampuan dalam pelajaran sekolah yang baik, Milner juga memiliki bakat yang luar biasa sebagai olahragawan. Kala bergabung dengan akademi Leeds United, ia sangat berkeinginan untuk bisa bermain di tim utama. Hal itu dikarenakan Milner adalah fans sejati klub kota kelahirannya tersebut.

Pada November 2002, Milner memulai debutnya bersama dengan tim senior Leeds United. Bagi pemain kelahiran 4 Januari ini bermain untuk tim utama Leeds adalah impiannya sejak kecil. Ia merupakan pemain termuda yang pernah bermain di level Premier League kala itu dengan usianya yang baru 16 tahun 309 hari.

Gol pertamanya juga merupakan salah satu gol yang spesial karena ia lesakkan pada usianya yang baru 16 tahun 356 hari. Selain itu, gol tersebut terasa spesial karena dengan gol tersebut, Leeds sukses meraih kemenangan 2-1 atas Sunderland pada Boxing Day 2002.

Ia mencetak gol keduanya kala melawan Chelsea sebulan setelah gol pertamanya. ia sukses memperdaya bek Chelsea, Marcel Desaily, dengan gerakan lincahnya dan kemudian melesakkan tendangan dari jarak 16 meter. Gol tersebut menjadi salah satu gol terbaik sepanjang musim. Bahkan pelatih Chelsea kala itu, Claudio Ranieri, menilai penampilan Milner sudah seperti pemain yang berpengalaman dengan ketenangan dan kemampuannya menghindari penjagaan Desaily.

Sayangnya, karir gemilangnya bersama dengan Leeds harus berakhir pada akhir musim 2003 / 2004. Permasalahan finansial yang melanda kubu Leeds mengharuskan pihak klub untuk menjual beberapa pemain inti mereka. Meski pada awalnya pihak klub enggan menjual Milner, namun pada akhirnya tawaran £3,6 juta dari Newcastle meluluhkan para petinggi klub sehingga mereka rela melepasnya.

Meski sedih atas kepergiannya dari klub yang ia cintai, Milner tetap berjuang dengan sepenuh tenaga bagi klub barunya tersebut. Ia dengan cepat menempati posisi utama dan menjadi pemain idola di kubu Newcastle. Sayangnya, hal tersebut tak bertahan lama setelah dipecatnya sang manajer, Bobby Robson, dan digantikan oleh Graeme Souness.

Di bawah arahan pelatih baru tersebut, Milner tersingkir dari jajaran pemain inti Newcastle dengan harus bermain dengan status pinjaman ke Aston Villa selama satu musim penuh. Masa peminjaman tersebut ia jalani dengan gemilang.

Ketika kembali ke Newcaslte setelah masa peminjamannya selesai, Milner mendapat posisi utama di skuat Newcastle dibawah arahan pelatih barunya Glenn Roeder. Milner barmain apik sepanjang musim dengan catatan beberapa kali umpannya sukses dikonversi menjadi gol oleh penyerang Newcastle. Sayangnya, fisiknya yang terlalu terbebani mulai menghambat permainannya. Ia sendiri harus menepi dari 9 pertandingan Newcastle.

Pada Agustus 2008, Milner resmi kembali ke Aston Villa. Namun kali ini ia kembali ke Aston Villa bukan dengan status pinjaman melainkan sebagai pemain resmi milik Aston Villa. Milner dengan segera merebut hari para fans the Villans dengan performa menawannya.

Ia sukses mengangkat performa Aston Villa dibawah arahan Martin O’Neill dengan kerap kali menyulitkan tim-tim besar Liga Inggris. Atas dasar penampilan tersebut, pihak Manchester City kemudian menaruh ketertarikan terhadap pemain kelahiran Leeds ini.

City menunjukkan keseriusannya dalam perburuan James Milner dengan tawaran £20 juta. Namun tawaran tersebut masih ditolak kubu Aston Villa dengan alasan Milner adalah pemain terbaik tim. Tawaran City akhirnya diterima dengan nominal £28,5 juta.

Bersama dengan The Citizens, Milner sukses memberikan gelar Premier League, FA Cup dan Community Shield untuk kubu Manchester Biru.


Oleh: Fatkhur Rozi

Berita Terbaru James Milner

Pellegrini Berharap Milner dan Hart Perpanjang Kontrak

Pellegrini Berharap Milner dan Hart Perpanjang Kontrak

20-12-2014 00:34

Pellegrini menyatakan ada beberapa hal yang masih harus diatur dalam perpanjangan kontrak Milner.

Manchester City Gudangnya Supersub

Manchester City Gudangnya Supersub

19-12-2014 08:45

Manchester City begitu identik dengan istilah supersub alias pemain pengganti yang tampil hebat di setiap laga. Di Premier League musim ini, kontribusi gol dan assist para pemain pengganti City bahkan lebih banyak dibandingkan tim-tim lainnya.

Costa, Tertajam Tanpa Assist 2014

Costa, Tertajam Tanpa Assist 2014

19-12-2014 08:41

Siapakah pemain yang mencetak gol terbanyak di Premier League tanpa satu pun koleksi assist sepanjang tahun 2014? Jawabannya adalah Diego Costa.

Januari, Rodgers Cuma Dipercaya Cari Pemain Pinjaman

Januari, Rodgers Cuma Dipercaya Cari Pemain Pinjaman

15-12-2014 12:58

Brendan Rodgers bakal hanya bisa meminjam pemain anyar di bursa transfer Januari mendatang untuk memperkuat Liverpool.

Milner: City Bisa Melaju Jauh di Liga Champions

Milner: City Bisa Melaju Jauh di Liga Champions

11-12-2014 22:05

James Milner menilai bahwa Manchester City memiliku kualitas yang mumpuni untuk bisa melangkah jauh di ajang Liga Champions musim ini.

Suka Tantangan, Milner Ingin City Jumpa Barca

Suka Tantangan, Milner Ingin City Jumpa Barca

11-12-2014 16:24

Tanpa ragu, Milner memilih Barca sebagai lawan yang ingin dihadapinya di babak 16 besar.

Milner: Absennya Aguero Tak Akan Halangi Kami Kalahkan Roma

Milner: Absennya Aguero Tak Akan Halangi Kami Kalahkan Roma

08-12-2014 06:30

Gelandang Manchester City, James Milner menegaskan bahwa absennya Sergio Aguero tak akan menghalangi tekad The Citizens untuk mengalahkan AS Roma.

Milner Doakan Aguero Lekas Sembuh

Milner Doakan Aguero Lekas Sembuh

07-12-2014 23:56

Milner berharap Aguero bisa segera sembuh dan kembali beraksi di lapangan hijau.

Martinez Pertanyakan Hadiah Penalti Manchester City

Martinez Pertanyakan Hadiah Penalti Manchester City

07-12-2014 04:45

Roberto Martinez mengecam keputusan wasit Andre Marriner yang memberikan hadiah penalti kepada Manchester City saat kedua tim bertemu di Etihad Stadium (06/12).

Jovetic dan David Silva Out Kontra Everton

Jovetic dan David Silva Out Kontra Everton

05-12-2014 22:38

Manchester City akan menjamu Everton di Etihad Stadium pada akhir pekan ini tanpa diperkuat Stevan Jovetic dan David Silva.