Nama Lengkap : James Philip Milner
Tempat Lahir : Wortley, Leeds, Inggris
Tanggal Lahir : 04 Januari 1986 (28 Tahun)
Kebangsaan : Inggris
Posisi : Gelandang
No Punggung : 7
Tinggi : 175 cm

Karir

Gelandang yang memiliki kemampuan menyerang yang baik ini merupakan salah satu gelandang yang mampu mengubah jalannya alur pertandingan. Tekad dan semangat juangnya yang tinggi kerap membantu mengangkat moral rekan-rekan satu timnya kala mereka berada dalam situasi yang sulit. Kemampuannya dalam hal kecepatan dan kekuatan juga kerap menjadi senjata dalam penyerangan yang dibangun oleh timnya.

Pemain yang memiliki nama lengkap James Philip Milner ini mengawali karirnya di dunia sepak bola bersama dengan klub kota kelahirannya, Leeds United. Ia bergabung bersama dengan akademi Leeds United kala usianya baru 10 tahun.

Bakat sepak bola Milner terlihat sejak kecil. Disamping memiliki kemampuan dalam pelajaran sekolah yang baik, Milner juga memiliki bakat yang luar biasa sebagai olahragawan. Kala bergabung dengan akademi Leeds United, ia sangat berkeinginan untuk bisa bermain di tim utama. Hal itu dikarenakan Milner adalah fans sejati klub kota kelahirannya tersebut.

Pada November 2002, Milner memulai debutnya bersama dengan tim senior Leeds United. Bagi pemain kelahiran 4 Januari ini bermain untuk tim utama Leeds adalah impiannya sejak kecil. Ia merupakan pemain termuda yang pernah bermain di level Premier League kala itu dengan usianya yang baru 16 tahun 309 hari.

Gol pertamanya juga merupakan salah satu gol yang spesial karena ia lesakkan pada usianya yang baru 16 tahun 356 hari. Selain itu, gol tersebut terasa spesial karena dengan gol tersebut, Leeds sukses meraih kemenangan 2-1 atas Sunderland pada Boxing Day 2002.

Ia mencetak gol keduanya kala melawan Chelsea sebulan setelah gol pertamanya. ia sukses memperdaya bek Chelsea, Marcel Desaily, dengan gerakan lincahnya dan kemudian melesakkan tendangan dari jarak 16 meter. Gol tersebut menjadi salah satu gol terbaik sepanjang musim. Bahkan pelatih Chelsea kala itu, Claudio Ranieri, menilai penampilan Milner sudah seperti pemain yang berpengalaman dengan ketenangan dan kemampuannya menghindari penjagaan Desaily.

Sayangnya, karir gemilangnya bersama dengan Leeds harus berakhir pada akhir musim 2003 / 2004. Permasalahan finansial yang melanda kubu Leeds mengharuskan pihak klub untuk menjual beberapa pemain inti mereka. Meski pada awalnya pihak klub enggan menjual Milner, namun pada akhirnya tawaran £3,6 juta dari Newcastle meluluhkan para petinggi klub sehingga mereka rela melepasnya.

Meski sedih atas kepergiannya dari klub yang ia cintai, Milner tetap berjuang dengan sepenuh tenaga bagi klub barunya tersebut. Ia dengan cepat menempati posisi utama dan menjadi pemain idola di kubu Newcastle. Sayangnya, hal tersebut tak bertahan lama setelah dipecatnya sang manajer, Bobby Robson, dan digantikan oleh Graeme Souness.

Di bawah arahan pelatih baru tersebut, Milner tersingkir dari jajaran pemain inti Newcastle dengan harus bermain dengan status pinjaman ke Aston Villa selama satu musim penuh. Masa peminjaman tersebut ia jalani dengan gemilang.

Ketika kembali ke Newcaslte setelah masa peminjamannya selesai, Milner mendapat posisi utama di skuat Newcastle dibawah arahan pelatih barunya Glenn Roeder. Milner barmain apik sepanjang musim dengan catatan beberapa kali umpannya sukses dikonversi menjadi gol oleh penyerang Newcastle. Sayangnya, fisiknya yang terlalu terbebani mulai menghambat permainannya. Ia sendiri harus menepi dari 9 pertandingan Newcastle.

Pada Agustus 2008, Milner resmi kembali ke Aston Villa. Namun kali ini ia kembali ke Aston Villa bukan dengan status pinjaman melainkan sebagai pemain resmi milik Aston Villa. Milner dengan segera merebut hari para fans the Villans dengan performa menawannya.

Ia sukses mengangkat performa Aston Villa dibawah arahan Martin O’Neill dengan kerap kali menyulitkan tim-tim besar Liga Inggris. Atas dasar penampilan tersebut, pihak Manchester City kemudian menaruh ketertarikan terhadap pemain kelahiran Leeds ini.

City menunjukkan keseriusannya dalam perburuan James Milner dengan tawaran £20 juta. Namun tawaran tersebut masih ditolak kubu Aston Villa dengan alasan Milner adalah pemain terbaik tim. Tawaran City akhirnya diterima dengan nominal £28,5 juta.

Bersama dengan The Citizens, Milner sukses memberikan gelar Premier League, FA Cup dan Community Shield untuk kubu Manchester Biru.


Oleh: Fatkhur Rozi

Berita Terbaru James Milner

Milner: Arsenal Selalu Menyulitkan City

Milner: Arsenal Selalu Menyulitkan City

08-08-2014 04:18

Jelang FA Community Shield 2014, James Milner menyadari potensi kesulitan yang bisa diberikan oleh Arsenal.

Milner: City Ingin Menangkan Community Shield

Milner: City Ingin Menangkan Community Shield

08-08-2014 00:23

James Milner menganggap Community Shield akan memberi keunggulan pada timnya sekaligus mengincar gelar juara.

Milner Ungkap Ambisi Manchester City di Liga Champions

Milner Ungkap Ambisi Manchester City di Liga Champions

07-08-2014 21:26

Setelah musim lalu berhasil lolos dari fase grup, Milner mengungkap ambisi Manchester City dalam kiprahnya di Liga Champions musim ini.

Milner: City Masih Bernafsu Tambah Trofi

Milner: City Masih Bernafsu Tambah Trofi

02-08-2014 03:05

James Milner menegaskan bahwa Manchester City masih terus bernafsu untuk menambah koleksi trofi juara mereka musim depan.

Milner Prediksi EPL Musim Depan Makin Panas

Milner Prediksi EPL Musim Depan Makin Panas

02-08-2014 02:45

James Milner memprediksi Premier League musim depan bakal berjalan semakin panas.

James Milner Masuk Radar Liverpool

James Milner Masuk Radar Liverpool

20-07-2014 10:50

Liverpool tampaknya masih belum akan menyudahi aktivitas transfer mereka. Setelah sukses mendatangkan empat pemain, The Reds dikabarkan tertarik untuk merekrut James Milner.

Milner: Ox Sudah Membaik

Milner: Ox Sudah Membaik

12-06-2014 20:26

Punggawa Timnas Inggris, James Milner membocorkan soal kondisi terbaru rekan satu timnya, Alex Oxlade-Chamberlain.

Milner Yakin Lampard Belum Habis

Milner Yakin Lampard Belum Habis

03-06-2014 11:02

James Milner meyakini Frank Lampard masih akan terus mengeluarkan kemampuan terbaiknya pasca meninggalkan Chelsea.

Milner Nantikan Reuni Balotelli

Milner Nantikan Reuni Balotelli

03-06-2014 07:45

James Milner akan bertemu dengan eks rekan setimnya di City Mario Balotelli kala Inggris menghadapi Italia di Piala Dunia 2014.

Milner Sebut Persaingan di Inggris Ketat

Milner Sebut Persaingan di Inggris Ketat

03-06-2014 07:26

James Milner mengakui ada persaingan ketat di Inggris untuk memperebutkan jatah inti di Piala Dunia 2014.