Nama Lengkap : James Philip Milner
Tempat Lahir : Wortley, Leeds, Inggris
Tanggal Lahir : 04 Januari 1986 (29 Tahun)
Kebangsaan : Inggris
Posisi : Gelandang
No Punggung : 7
Tinggi : 175 cm

Karir

Gelandang yang memiliki kemampuan menyerang yang baik ini merupakan salah satu gelandang yang mampu mengubah jalannya alur pertandingan. Tekad dan semangat juangnya yang tinggi kerap membantu mengangkat moral rekan-rekan satu timnya kala mereka berada dalam situasi yang sulit. Kemampuannya dalam hal kecepatan dan kekuatan juga kerap menjadi senjata dalam penyerangan yang dibangun oleh timnya.

Pemain yang memiliki nama lengkap James Philip Milner ini mengawali karirnya di dunia sepak bola bersama dengan klub kota kelahirannya, Leeds United. Ia bergabung bersama dengan akademi Leeds United kala usianya baru 10 tahun.

Bakat sepak bola Milner terlihat sejak kecil. Disamping memiliki kemampuan dalam pelajaran sekolah yang baik, Milner juga memiliki bakat yang luar biasa sebagai olahragawan. Kala bergabung dengan akademi Leeds United, ia sangat berkeinginan untuk bisa bermain di tim utama. Hal itu dikarenakan Milner adalah fans sejati klub kota kelahirannya tersebut.

Pada November 2002, Milner memulai debutnya bersama dengan tim senior Leeds United. Bagi pemain kelahiran 4 Januari ini bermain untuk tim utama Leeds adalah impiannya sejak kecil. Ia merupakan pemain termuda yang pernah bermain di level Premier League kala itu dengan usianya yang baru 16 tahun 309 hari.

Gol pertamanya juga merupakan salah satu gol yang spesial karena ia lesakkan pada usianya yang baru 16 tahun 356 hari. Selain itu, gol tersebut terasa spesial karena dengan gol tersebut, Leeds sukses meraih kemenangan 2-1 atas Sunderland pada Boxing Day 2002.

Ia mencetak gol keduanya kala melawan Chelsea sebulan setelah gol pertamanya. ia sukses memperdaya bek Chelsea, Marcel Desaily, dengan gerakan lincahnya dan kemudian melesakkan tendangan dari jarak 16 meter. Gol tersebut menjadi salah satu gol terbaik sepanjang musim. Bahkan pelatih Chelsea kala itu, Claudio Ranieri, menilai penampilan Milner sudah seperti pemain yang berpengalaman dengan ketenangan dan kemampuannya menghindari penjagaan Desaily.

Sayangnya, karir gemilangnya bersama dengan Leeds harus berakhir pada akhir musim 2003 / 2004. Permasalahan finansial yang melanda kubu Leeds mengharuskan pihak klub untuk menjual beberapa pemain inti mereka. Meski pada awalnya pihak klub enggan menjual Milner, namun pada akhirnya tawaran £3,6 juta dari Newcastle meluluhkan para petinggi klub sehingga mereka rela melepasnya.

Meski sedih atas kepergiannya dari klub yang ia cintai, Milner tetap berjuang dengan sepenuh tenaga bagi klub barunya tersebut. Ia dengan cepat menempati posisi utama dan menjadi pemain idola di kubu Newcastle. Sayangnya, hal tersebut tak bertahan lama setelah dipecatnya sang manajer, Bobby Robson, dan digantikan oleh Graeme Souness.

Di bawah arahan pelatih baru tersebut, Milner tersingkir dari jajaran pemain inti Newcastle dengan harus bermain dengan status pinjaman ke Aston Villa selama satu musim penuh. Masa peminjaman tersebut ia jalani dengan gemilang.

Ketika kembali ke Newcaslte setelah masa peminjamannya selesai, Milner mendapat posisi utama di skuat Newcastle dibawah arahan pelatih barunya Glenn Roeder. Milner barmain apik sepanjang musim dengan catatan beberapa kali umpannya sukses dikonversi menjadi gol oleh penyerang Newcastle. Sayangnya, fisiknya yang terlalu terbebani mulai menghambat permainannya. Ia sendiri harus menepi dari 9 pertandingan Newcastle.

Pada Agustus 2008, Milner resmi kembali ke Aston Villa. Namun kali ini ia kembali ke Aston Villa bukan dengan status pinjaman melainkan sebagai pemain resmi milik Aston Villa. Milner dengan segera merebut hari para fans the Villans dengan performa menawannya.

Ia sukses mengangkat performa Aston Villa dibawah arahan Martin O’Neill dengan kerap kali menyulitkan tim-tim besar Liga Inggris. Atas dasar penampilan tersebut, pihak Manchester City kemudian menaruh ketertarikan terhadap pemain kelahiran Leeds ini.

City menunjukkan keseriusannya dalam perburuan James Milner dengan tawaran £20 juta. Namun tawaran tersebut masih ditolak kubu Aston Villa dengan alasan Milner adalah pemain terbaik tim. Tawaran City akhirnya diterima dengan nominal £28,5 juta.

Bersama dengan The Citizens, Milner sukses memberikan gelar Premier League, FA Cup dan Community Shield untuk kubu Manchester Biru.


Oleh: Fatkhur Rozi

Berita Terbaru James Milner

Milner Tak Terkejut Villa Mampu Bangkit Dari Keterpurukan

Milner Tak Terkejut Villa Mampu Bangkit Dari Keterpurukan

25-04-2015 00:31

Gelandang Manchester City James Milner tidak merasa terkejut melihat Aston Villa telah bangkit dari keterpurukan.

Pellegrini Ragu Milner Akan Bertahan di City

Pellegrini Ragu Milner Akan Bertahan di City

25-04-2015 00:01

Manajer Manuel Pellegrini mengakui bahwa dirinya tidak yakin James Milner akan menandatangani kontrak baru bersama Manchester City.

Silva, Bony dan Milner Siap Tampil Lawan Villa

Silva, Bony dan Milner Siap Tampil Lawan Villa

24-04-2015 21:14

Manajer Manchester City Manuel Pellegrini mengkonfirmasi bahwa David Silva akan fit untuk bermain melawan Aston Villa pada akhir pekan ini di Etihad Stadium.

Caplok Milner, Arsenal Sodorkan Kontrak Empat Tahun

Caplok Milner, Arsenal Sodorkan Kontrak Empat Tahun

16-04-2015 15:10

Arsenal akan meneruskan rencana mereka untuk membajak bintang Manchester City, James Milner.

Milner Putuskan Pilih Arsenal Ketimbang Liverpool

Milner Putuskan Pilih Arsenal Ketimbang Liverpool

15-04-2015 17:05

James Milner disebut sudah mengambil keputusan untuk menolak Liverpool dan gabung dengan Arsenal musim depan.

Manchester City Bakal Cuci Gudang di Musim Panas

Manchester City Bakal Cuci Gudang di Musim Panas

14-04-2015 12:03

Manchester City dikabarkan tengah bersiap untuk membuang tak kurang dari delapan pemain, seiring rencana mereka untuk merombak total skuat di musim kompetisi yang akan datang.

Pellegrini: James Milner Pemain Paling Komplit

Pellegrini: James Milner Pemain Paling Komplit

01-04-2015 16:42

Pelatih Manchester City, Manuel Pellegrini mengungkapkan bahwa dirinya akan berusaha untuk menahan kepergian James Milner.

Mancini: Pemain Top Akan Datang di Musim Panas

Mancini: Pemain Top Akan Datang di Musim Panas

31-03-2015 22:26

Pelatih Inter Milan Roberto Mancini memberi jaminan kepada fans bahwa pemain top akan datang ke Giuseppe Meazza pada bursa transfer musim panas mendatang.

Lepas Dari City, Milner Akan Gabung Liverpool

Lepas Dari City, Milner Akan Gabung Liverpool

29-03-2015 17:39

James Milner dikabarkan sudah memutuskan untuk gabung Liverpool setelah hengkang dari Manchester City di akhir musim ini.

Video: 50 Nutmeg Mantap Lionel Messi

Video: 50 Nutmeg Mantap Lionel Messi

25-03-2015 14:17

Lionel Messi belum lama ini menjadi pusat perhatian, usai ia melakukan nutmeg yang sampai membuat James Milner terjatuh, kala Barcelona melawan Manchester City di leg kedua babak 16 besar Liga Champions.