Nama Lengkap : James Philip Milner
Tempat Lahir : Wortley, Leeds, Inggris
Tanggal Lahir : 04 Januari 1986 (28 Tahun)
Kebangsaan : Inggris
Posisi : Gelandang
No Punggung : 7
Tinggi : 175 cm

Karir

Gelandang yang memiliki kemampuan menyerang yang baik ini merupakan salah satu gelandang yang mampu mengubah jalannya alur pertandingan. Tekad dan semangat juangnya yang tinggi kerap membantu mengangkat moral rekan-rekan satu timnya kala mereka berada dalam situasi yang sulit. Kemampuannya dalam hal kecepatan dan kekuatan juga kerap menjadi senjata dalam penyerangan yang dibangun oleh timnya.

Pemain yang memiliki nama lengkap James Philip Milner ini mengawali karirnya di dunia sepak bola bersama dengan klub kota kelahirannya, Leeds United. Ia bergabung bersama dengan akademi Leeds United kala usianya baru 10 tahun.

Bakat sepak bola Milner terlihat sejak kecil. Disamping memiliki kemampuan dalam pelajaran sekolah yang baik, Milner juga memiliki bakat yang luar biasa sebagai olahragawan. Kala bergabung dengan akademi Leeds United, ia sangat berkeinginan untuk bisa bermain di tim utama. Hal itu dikarenakan Milner adalah fans sejati klub kota kelahirannya tersebut.

Pada November 2002, Milner memulai debutnya bersama dengan tim senior Leeds United. Bagi pemain kelahiran 4 Januari ini bermain untuk tim utama Leeds adalah impiannya sejak kecil. Ia merupakan pemain termuda yang pernah bermain di level Premier League kala itu dengan usianya yang baru 16 tahun 309 hari.

Gol pertamanya juga merupakan salah satu gol yang spesial karena ia lesakkan pada usianya yang baru 16 tahun 356 hari. Selain itu, gol tersebut terasa spesial karena dengan gol tersebut, Leeds sukses meraih kemenangan 2-1 atas Sunderland pada Boxing Day 2002.

Ia mencetak gol keduanya kala melawan Chelsea sebulan setelah gol pertamanya. ia sukses memperdaya bek Chelsea, Marcel Desaily, dengan gerakan lincahnya dan kemudian melesakkan tendangan dari jarak 16 meter. Gol tersebut menjadi salah satu gol terbaik sepanjang musim. Bahkan pelatih Chelsea kala itu, Claudio Ranieri, menilai penampilan Milner sudah seperti pemain yang berpengalaman dengan ketenangan dan kemampuannya menghindari penjagaan Desaily.

Sayangnya, karir gemilangnya bersama dengan Leeds harus berakhir pada akhir musim 2003 / 2004. Permasalahan finansial yang melanda kubu Leeds mengharuskan pihak klub untuk menjual beberapa pemain inti mereka. Meski pada awalnya pihak klub enggan menjual Milner, namun pada akhirnya tawaran £3,6 juta dari Newcastle meluluhkan para petinggi klub sehingga mereka rela melepasnya.

Meski sedih atas kepergiannya dari klub yang ia cintai, Milner tetap berjuang dengan sepenuh tenaga bagi klub barunya tersebut. Ia dengan cepat menempati posisi utama dan menjadi pemain idola di kubu Newcastle. Sayangnya, hal tersebut tak bertahan lama setelah dipecatnya sang manajer, Bobby Robson, dan digantikan oleh Graeme Souness.

Di bawah arahan pelatih baru tersebut, Milner tersingkir dari jajaran pemain inti Newcastle dengan harus bermain dengan status pinjaman ke Aston Villa selama satu musim penuh. Masa peminjaman tersebut ia jalani dengan gemilang.

Ketika kembali ke Newcaslte setelah masa peminjamannya selesai, Milner mendapat posisi utama di skuat Newcastle dibawah arahan pelatih barunya Glenn Roeder. Milner barmain apik sepanjang musim dengan catatan beberapa kali umpannya sukses dikonversi menjadi gol oleh penyerang Newcastle. Sayangnya, fisiknya yang terlalu terbebani mulai menghambat permainannya. Ia sendiri harus menepi dari 9 pertandingan Newcastle.

Pada Agustus 2008, Milner resmi kembali ke Aston Villa. Namun kali ini ia kembali ke Aston Villa bukan dengan status pinjaman melainkan sebagai pemain resmi milik Aston Villa. Milner dengan segera merebut hari para fans the Villans dengan performa menawannya.

Ia sukses mengangkat performa Aston Villa dibawah arahan Martin O’Neill dengan kerap kali menyulitkan tim-tim besar Liga Inggris. Atas dasar penampilan tersebut, pihak Manchester City kemudian menaruh ketertarikan terhadap pemain kelahiran Leeds ini.

City menunjukkan keseriusannya dalam perburuan James Milner dengan tawaran £20 juta. Namun tawaran tersebut masih ditolak kubu Aston Villa dengan alasan Milner adalah pemain terbaik tim. Tawaran City akhirnya diterima dengan nominal £28,5 juta.

Bersama dengan The Citizens, Milner sukses memberikan gelar Premier League, FA Cup dan Community Shield untuk kubu Manchester Biru.


Oleh: Fatkhur Rozi

Berita Terbaru James Milner

Garang di Gawang Lawan, Milner Akui 'Curi Ilmu' Aguero

Garang di Gawang Lawan, Milner Akui 'Curi Ilmu' Aguero

06-01-2015 14:30

James Milner mengaku ia banyak mempelajari aksi Sergio Aguero, usai mencetak dua gol kala timnnya menang atas Sheffield Wednesday.

Milner: Terlalu Cepat Coret City Sebagai Rival Chelsea

Milner: Terlalu Cepat Coret City Sebagai Rival Chelsea

06-01-2015 11:21

Gelandang Manchester City, James Milner mengaku puas bisa membungkam kritik yang didapatkan oleh timnya.

Manchester City Kembali Menyambut Aguero

Manchester City Kembali Menyambut Aguero

06-01-2015 02:08

Kampiun Premier League, Manchester City menyambut kembalinya striker haus gol, Sergio Aguero.

Liverpool Siap Tampung Milner

Liverpool Siap Tampung Milner

06-01-2015 00:34

Liverpool disebut menjadi klub yang paling getol menampung James Milner musim panas tahun depan apabila gelandang tersebut gagal memperpanjang kontraknya dengan Manchester City.

Milner Girang Man City Dapat Waktu Rehat

Milner Girang Man City Dapat Waktu Rehat

05-01-2015 18:59

Gelandang James Milner tentu saja menyambut gembira karena timnya mendapatkan waktu rehat setelah menjalani periode sibuk Natal dan tahun baru.

Milner Akui Tak Mudah Tundukkan Wednesday

Milner Akui Tak Mudah Tundukkan Wednesday

05-01-2015 18:18

Gelandang Manchester City James Milner mengakui timnya memang kesulitan saat mengalahkan Sheffield Wednesday 2-1 dalam ajang FA Cup di Etihad Stadium.

Milner Tak Masalah Dimainkan Posisi False Nine

Milner Tak Masalah Dimainkan Posisi False Nine

05-01-2015 17:58

James Milner mengaku tidak menemui masalah belakangan ini dimainkan sebagai penyerang bayangan di Manchester City.

Lakukan Perubahan Taktik Jitu, Milner Puji Pellegrini

Lakukan Perubahan Taktik Jitu, Milner Puji Pellegrini

05-01-2015 17:46

James Milner memberikan pujian kepada manajernya Manuel Pellegrini atas perubahan taktik saat melawan Sheffield Wednesday di ajang FA Cup di Etihad Stadium.

Milner Senang Persembahkan Kemenangan di Hari Ulang Tahun

Milner Senang Persembahkan Kemenangan di Hari Ulang Tahun

05-01-2015 17:29

Kemenangan Manchester City atas Sheffield Wednesday terasa spesial seorang James Milner.

Pellegrini Ingin Pertahankan Milner Musim Depan

Pellegrini Ingin Pertahankan Milner Musim Depan

05-01-2015 03:16

Manajer Manchester City Manuel Pellegrini James berharap Milner segera menandatangani kontrak baru di Etihad Stadium.