FOLLOW US:


Kiper Timnas Filipina Ini Bisa Jadi Pemain Pertama ASEAN yang Tampil di Liga Inggris

08-05-2018 10:40
Kiper Timnas Filipina Ini Bisa Jadi Pemain Pertama ASEAN yang Tampil di Liga Inggris
Penjaga Gawang Cardiff City © AFP

Bola.net - Penjaga gawang Timnas Filipina, Neil Etheridge, mungkin akan menjadi pemain pertama dari kawasan Asia Tenggara yang bakal tampil di Liga Inggris. Ia memiliki peluang untuk memecahkan rekor tersebut setelah Cardiff City promosi ke Premier League musim depan.

Dalam beberapa tahun terakhir, prestasi Filipina di bidang sepakbola memang bagus. Timnas Filipina memastikan akan tampil di putaran final Piala Asia 2019 untuk kali pertama sepanjang sejarah sepak bola mereka dan Timnas Filipina Putri hampir saja tampil di Piala Dunia Wanita 2019 jika tak kalah dari Korea Selatan dalam perebutan posisi kelima di Piala Asia Wanita 2018.

Nama Neil Etheride sudah tak asing di sepak bola ASEAN. Meski tak berkiprah di kompetisi sepak bola ASEAN bahkan Asia, namanya ajek jadi langganan setiap pelatih Timnas Filipina. Ia memperkuat The Azkals sejak 2008.

Kiper 28 tahun ini belakangan memang jarang tampil di turnamen skala ASEAN karena kerap tak mendapatkan izin dari klubnya, baik Charlton Athletic, Walsall, dan terkini, Cardiff City. Ia hanya sesekali gabung dengan The Azkals jika pertandingan digelar sesuai matchday FIFA.

Namun, pencinta sepak bola Indonesia mungkin mengenalnya karena ia pernah tampil di Piala AFF 2010. Ia bermain cukup apik di depan puluhan ribu suporter Tim Merah-Putih ketika Timnas Filipina melawan Indonesia di semifinal Piala AFF 2010.

Neil Etheridge memperkuat Cardiff City di Championship sejak musim 2017. Ia pada awalnya direkrut untuk menggantikan kiper utama, Lee Camp, yang mengalami cedera.

Kiper yang memiliki ibu warga Filipina ini tampil dalam 45 dari 46 pertandingan Cardiff sepanjang musim ini dengan menit bermain 4050. Ia berhasil mencatatkan 19 kali cleansheet dan kebobolan 37 gol.

Sementara itu, pada Minggu (6/5/2018), Cardiff City memastikan promosi ke EPL 2018-2019 setelah menduduki peringkat kedua klasemen akhir Championship 2017-2018. Hanya dua tim yang berhak promosi, selain Cardiff, ada Wolverhampton Wanderers, yang menjadi juara Championship.

Sebelumnya, Neil Etheridge punya sudah punya peluang bermain di Liga Inggris ketika masih membela Fulham antara tahun 2008 hingga 2014. Namun ternyata, Fulham tak pernah memberikannya kepercayaan sehingga akhirnya penjaga gawang Timnas Filipina tersebut dilepas pada musim 2013/14.

Sumber: Bola.com